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Cáncer de boca: qué es, causas y principales factores de riesgo en España

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10/12/2014 Valoración: 5 con 3 votos

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Cáncer de boca

Cáncer de boca

El cáncer de boca es el término general utilizado para cualquier crecimiento maligno localizado en la cavidad oral, que en medicina comprende los labios, la lengua, el revestimiento de las mejillas, el suelo de la boca, las encías y el paladar.

La mayoría de los cánceres orales aparecen en los labios (mas frecuentemente en el inferior) y en la lengua, y son del tipo denominado carcinoma de células escamosas o escamocelulares, los cuales tienden a diseminarse y esparcirse con gran rapidez.

Puede aparecer por lesiones primarias del propio tejido de la cavidad oral, por extensión de un tumor de una estructura anatómica vecina como la cavidad nasal o las glándulas salivares, o ser una metástasis de otro tumor lejano que ha diseminado a distancia en la boca.

Al cáncer de boca también se le denomina cáncer bucal; cáncer oral; y carcicoma bucal de células escamosas.

Incidencia y datos sobre el cáncer oral en España

El cáncer oral afecta en España a 7 de cada 100.000 personas al año, representando cerca del 5% de todos los cánceres del organismo.

Afecta a los hombres con una frecuencia entre tres y cinco veces superior a la de las mujeres y principalmente se diagnostica a partir de los de 40 años con una mayor incidencia a partir de los 65 años.

En un 75% de los casos se da en personas que consumen grandes cantidades de tabaco y de alcohol de forma habitual.

La detección temprana del cáncer bucal es clave en el pronóstico de vida del enfermo. En el 90% de los cánceres detectados inicialmente el pronóstico de curación es muy bueno, pero la realidad es que dos de cada tres casos se diagnostican cuando el cáncer se ha diseminado a otras regiones del cuerpo y las posibilidades de tratamiento y curación ya son escasas.

Causas, factores de riesgo y prevención

La mayoría de los casos de cáncer de boca, aproximadamente un 75% de ellos, están asociados al consumo de tabaco por lo que se puede afirmar que fumar incrementa el riesgo de cáncer oral sin ninguna duda. Los productos irritantes que contiene el humo y el calor que desprende un cigarrillo o una pipa, producen una irritación directa de la mucosa de la boca que de forma crónica puede degenerar en un cáncer.

Factores de Riesgo Cancer de boca

También el alcohol se relaciona en cerca del 70% de las personas con cánceres de boca y la asociación de consumo de alcohol con el tabaco incrementa seis veces las probabilidades de contraer un cáncer de boca frente a los que son solo fumadores o bebedores.

Además del tabaco y el alcohol, epidemiológicamente se han identificado otros factores de riesgo que predisponen a que una persona desarrolle un cáncer en la boca:

  • La irritación crónica de la mucosa de la lengua o de la boca por dientes ásperos o dentaduras postizas mal ajustadas.
  • La infección con el virus del papiloma humano.
  • La exposición solar prolongada que favorece la aparición de cáncer de labio.
  • Tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario (inmunodepresores).
  • Una insuficiente higiene dental.

Como prevención, conviene evitar los factores de riesgo y visitar regularmente al odontólogo.

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Referencias

-National Cancer Institute: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/lip-and-oral-cavity/HealthProfessional.

-SEOM: http://www.seom.org/es/prensa/el-cancer-en-espanyacom/104018-el-cancer-en-espana-2013

-AndersonCenter: http://www.mdanderson.es/cancer/cancer-de-boca

-Clinica universidad de Navarra: http://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/cancer-boca-cara

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